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Forêt domaniale d'Olonne



Olonne sur Mer
85340 LES SABLES D'OLONNE

Plus d'infos

Ordonnés sous Louis XV, les 1ers semis de pins ont précédé les grandes plantations de 1837 sur les massifs dunaires pour protéger les marais.
La forêt s'étire sur plus de 1000 hectares, de nombreux sentiers libres ou fléchés, aident à la découverte d'essences variées (acacias, chênes verts, pins maritimes).

La forêt domaniale d’Olonne s’étend au bord du littoral sur 11 km de longueur entre Brétignolles au nord et la Chaume au sud. Sa largeur varie entre 200 m et 2500 m vers le centre du massif à Sauveterre et sa superficie est de 1120 ha. Elle est constituée de dunes boisées ou non, formées depuis la fin du quaternaire par les sables de la Loire déposés sur la côte par un puissant courant marin de direction nord-sud entre Loire et Gironde.

Jusqu’au XIXème siècle, les dunes n’étaient pas végétalisées et présentaient un véritable danger, car, lors des tempêtes, elles envahissaient régulièrement l’arrière pays, terres, villages et marais salants. Le décret du 14 décembre 1810 ordonna la fixation des dunes par végétalisation et, dès 1836, les premiers semis de pins ont été réalisés.

Depuis 160 ans, le patient travail de l’homme a permis de constituer une forêt d’un aspect naturel, agréable à l’œil, équilibrée écologiquement, ce qui lui assure une pérennité des espèces et un paysage varié. Les dunes fixées sont réputées parmi les plus remarquables d’Europe. Cet ensemble demeure cependant très fragile, toute défaillance de la couverture végétale entraînerait un rapide retour à la case départ.

Au lieu dit «Mireille», reboisement de jeunes pins bien verts en rangs serrés et parallèles.
Plus au nord, forêt ancienne irrégulière : bosquets de chênes verts, néfliers, cormiers sauvages, prunelliers, aubépines, tamaris, saules, acacias, etc.
Au centre de la forêt : de grands acacias, aulnes, frênes, peupliers, hêtres, bouleaux, sureaux, érables, etc.

Des coupe-feux forment de larges tranchées droites inattendues. Y passent des chevreuils, sangliers, écureuils ; parmi les oiseaux : corbeaux ou pies, pigeons ramiers, geais, merles, passereaux, etc. des lézards verts ou gris - Prendre gare aux vipères.

Profitez des chemins balisés pour découvrir la forêt domaniale, à pied ou à vélo !

LE SAVIEZ-VOUS ?
de Priscilla - Guide de l'office de tourisme des Sables d'Olonne

Connaissez-vous le lieu-dit "la butte de ski " en forêt d’Olonne ?
"A la fin des années 1930, le ski se pratiquait déjà sur les dunes à Arcachon et à Bayonne comme l’avaient étudié un petit groupe de sablais intéressé par le développement du « ski sur aiguilles ».
Au moment où la station des Sables connaissait un nouvel essor avec la mise en place des congés payés, quelques sablais eurent une idée originale pour se démarquer des stations balnéaires concurrentes : skier sur du sable en glissant sur les aiguilles de pins. Ainsi, il fut imaginé de développer une piste de ski de 150 m de long et 20 m de large en pleine forêt d’Olonne !
Ce lieu est situé près du Menhir de la conche verte, à l’endroit où la dune culmine à 34m. Il continue à être appelé la « butte de ski ».
Cet endroit avait l’avantage d’être accessible toute l’année pour la pratique et semblait particulièrement approprié avec la baignade accessible à pied et le confort ombragé de la forêt.
Le « Ski-club-Sablais et amis de la Montagne » vit le jour en juin 1939. A l’époque, une fête sportive inaugurale fut programmée le 27 août 1939 suivie d’une soirée de Gala au Grand Casino sur le Remblai.
Malheureusement, la situation politique de l’Europe en cette fin de mois d’août 1939 ne permit pas de mener à bien cet évènement, et, avec l’entrée en guerre de la France, le projet de piste du Ski-Club-Sablais fut mis de côté et ne vit jamais le jour..."

Ouverture

  • Ouvert toute l'année

Caractéristiques

  • Catégorie Patrimoine naturel
    • Forêt-Pinède
  • Guide Touristique MAJ
    • 2021
  • Classement officiel
    • Forets
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